Vsi so v dolgem in izgubljenem iskanju ciljev

Sledite našim Svetovno prvenstvo poročanje in posodobitve v živo iz Argentina proti Savdski Arabiji.

AL-RAYYAN, Katar – Križi so švigali nizko proti Joshu Sargentu, kosili travo, medtem ko so šli, križi so se zvijali visoko v zraku. Nekatere so prišle iz globin, lebdeče in viseče, nekatere pa so se pojavile v hipu in se prebile skozi goščavo bingljajočih nog in iztegnjenih teles.

Skoraj vsi številni in raznoliki tipi križev, ki so bili dostavljeni v Sargentovo bližino, so imeli eno skupno stvar: izginili so takoj, ko so prispeli. Nekateri so prepotovali dolžino kazenskega prostora in se odbili od igre na drugi strani igrišča, neomadeževani s človeškim dotikom. Druge je Wayne Hennessey, valižanski vratar, potegnil iz zraka in jih pohlepno stisnil na prsi.

V Sargentovi obrambi je bila ena izjema: oster, instinktiven strel z glavo po podaji, ki jo je pretihotapila Antonee Robinson, ko je bila igra še mlada in sveža, zanikala pa ga je le neka nejasna kombinacija Hennesseyjeve trdne pesti in vratnice.

Vendar samo to ni bilo dovolj, da bi ovrgli dolgotrajno prepričanje, da je največja napaka te ekipe Združenih držav, očitna Ahilova peta, ki bo omejevala njen napredek na tem svetovnem prvenstvu – in na vseh prihodnjih svetovnih prvenstvih, dokler je ne odpravijo. – je, da nima rezila. Cilji za Združene države ne pridejo zlahka.

V štirih letih na čelu je ameriški trener Gregg Berhalter premleval svoje možgane za rešitev. Morda je Sargent veljal za svojo privzeto možnost, saj dejstvo, da ni hladnooki finišer, nekoliko nadomesti z inteligenco njegovega gibanja, voljo njegovega teka in neskončnostjo njegovih zalog energije.

Toda na poti do tega svetovnega prvenstva so bili časi, ko je svojo priložnost dobil tudi Jesús Ferreira. Nekaj ​​mesecev je veljalo prepričanje – ali pa se je vsaj močno poskušalo verjeti – da bi lahko bil odgovor Ricardo Pepi. Jordana Pefoka so že nekaj časa omenjali kot možno rešitev. Gyasi Zardes, komaj v pomladi svoje kariere, je uspel.

Ko se nobeden ni izkazal za prepričljivega, je Berhalter vključil Hajija Wrighta v svojo ekipo za turnir v Katarju in se vrnil k Sargentu – v bogati formi za Norwich City, njegovo klubsko ekipo v Angliji – kot svojo prvo izbiro. On in ekipa so končali tam, kjer so začeli.

Težava seveda ni v tem, da ZDA ne morejo dosegati golov; to, da se mora tako zelo potruditi za vsakega od njih. Gol Tima Weaha proti Walesu, prvi za državo na svetovnem prvenstvu v osmih letih, je bil primerno lep, zapleteno izdelan in estetsko prijeten: hiter obrat Christiana Pulisica, žoga je zdrsnila v prostor, Weah pa se je ustavil le za trenutek, da bi prilagodil nogo. da zabije žogo pod Hennesseyja.

Vendar pa je zabijanje le popolnih golov prekletstvo. Ekipa, ki upa, da bo prišla v izločilni krog, mora dosegati na druge načine: neurejeni goli, površni goli, srečni goli, poceni in umazani goli, goli, ki pridejo iz nič in goli, ki izhajajo iz igralnih odstotkov, goli, ki vsebujejo le rahel pridih sramota. Ta ameriška ekipa ne, vsaj ne tako pogosto, kot bi morala.

Seveda ni bil Sargent kriv, da se je vsak od teh križev izkazal za antiklimaks. Nekateri od njih so bili prevroči, premrzli, pretrdi, premehki, po Zlatolaski izbiri. Toda kar najbolje izkoristiti nepopolne materiale je spretnost udarca, ne umetnost, lastnost, ki ločuje izjemne od zgolj nadarjenih.

Ta odsotnost ni opazna samo v ameriški ekipi. Na tem turnirju je veliko napadalcev zlatega standarda – Robert Lewandowski in Harry Kane, Lautaro Martínez in Kylian Mbappé – ter nekaj drugih, od Erlinga Haalanda do Mohameda Salaha do Karima Benzemaja, ki niso.

Toda njihova redkost dela te igralce tako posebne. To je zato, ker je njegovih veščin tako malo, da je bil Manchester City pripravljen izpolniti Haalandove pretirane finančne zahteve; to pa zato, ker bi lahko bila nagrada tako velika, da so Liverpool prepričali, da plača premijo za Darwina Núñeza, ki velja za elitnega napadalca v svojih sestavnih delih.

Vsi ostali – zlasti na mednarodni ravni, kjer težav ni mogoče rešiti s hladno gotovino – se morajo zadovoljiti s tem, kar imajo na voljo. Ekvador je na primer odprl svetovno prvenstvo z dvema goloma Ennerja Valencie, ki je zdaj star 33 let in vstopa v jesen svoje kariere v Turčiji.

Nizozemci so svojo kampanjo začeli z Vincentom Janssenom, peripatetičnim napadalcem, ki je zadnjih nekaj let preživel v Turčiji (vedno Turčija) in Mehiki, zdaj pa še v Belgiji, kot konico njegovega kopja. Bili so časi, na stadionu Ahmed Bin Ali, ko ste morda mislili, da je Wales svojo ekipo poimenoval po kipu Garetha Bala.

Za to obstaja razlog. Bale se je komaj dotaknil žoge, ko je ura tiktakala in dolgo pričakovana vrnitev njegove države na svetovno prvenstvo, ki je hitro grozila, da bo propadla, je planil pred Walkerja Zimmermana, da bi srečal obetavno žogo s krila. To ni bila posebej dobra podaja. To ni bila posebej obetavna situacija. Bale je bil obrnjen proti golu, ameriška obramba v dobrem stanju.

Toda spretnost napadalca je, da kar najbolje izkoristi omejen material. Baleov pok je bil dovolj nenaden, da je Zimmermana presenetil; ko se je zavedel, kaj počne, je Balea že stisnil za gleženj. 33-letni Bale je padel. kazen. Stal je in strmel v žogo ter nadzoroval svoje dihanje, nato pa jo je potisnil mimo iztegnjene roke Matta Turnerja.

To je bil zadetek, ki si ga je Wales v tisti fazi zaslužil, a ni bil zadetek, za katerega bi bilo treba posebej trdo delati. To je bil poceni gol, umazan gol, gol, ki ga ni dosegel napadalec, ampak se je izmislil.

In to je seveda njegova vrednost, Baleova vrednost. Ni v ekipi, ker lahko teče največ ali najhitreje ali ker je osrednja sila v načinu igre Walesa. Ne, ne več.

Ne, v ekipi je iz istega razloga, zaradi katerega pri svojih 30-ih Valencia še vedno vodi v vrsti za Ekvador: ker ima ta dar, ki ga res ni mogoče naučiti ali trenirati, da je tam, kjer mora biti, ker pričara nekaj iz nič, doseči cilje z mešanico modrosti, duhovitosti in čiste, nebrzdane volje.

Kljub vsej Sargentovi energiji ali Wrightovemu surovemu talentu Združene države nimajo takega igralca; če bi ga, bi v ponedeljek zvečer najverjetneje premagal Wales in s tem naredil pomemben korak k uvrstitvi v osmino finala. V tej odsotnosti se bo njegovo dolgotrajno, ležerno zasledovanje ciljev – neurejeno in razcapano, grdo in nepopolno – nadaljevalo.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *