Trg lahko zagotovi zeleni prehod – le ne dovolj hitro

Karkoli drugega je narobe z ekonomijo, je njeno izhodišče pravilno: ljudje se odzivajo na spodbude. Recimo, da so obnovljivi viri energije zagotovili prevladujoče tehnologije oskrbe z energijo; predpostavimo, skratka, da je bilo bolj donosno uporabljati sončno, vetrno ali druge obnovljive vire energije kot pa fosilna goriva. Tržne sile bi nato same poganjale preobrazbo gospodarstev v smeri varstva podnebja.

Morda bo še treba zmanjšati stroške kapitala v državah v razvoju in v razvoju. Prenos tehnologije bo morda še treba pospešiti. Toda veter dobička bi jim bil v hrbet. Je to svet, v katerem živimo? Če ne, kako bi ga lahko ustvarili?

Začnite s preprostim predlogom: če je nekaj dobičkonosno, bo narejeno. Upravljavci premoženja lahko razpolagajo z deleži v podjetjih s fosilnimi gorivi, banke pa lahko zavrnejo njihovo financiranje. Nekateri vlagatelji lahko zavrnejo lastništvo ali financiranje podjetij, ki počnejo stvari, ki se jim zdijo slabe. Toda moj kolega kolumnist, Stuart Kirkres je, da jih bo lastnik in financiral nekdo drug, če bodo dobičkonosne.

Ti akterji so lahko tuje vlade in podjetja ali domači zasebniki. Regulacija bi lahko zajezila nekatere dejavnosti. Toda politični odpor bo verjetno otežil takšno ureditev – pomislite na razpravo o proizvodnji fosilnih goriv v ZDA. Še več, proizvajalci nafte branil svoje interese do smrti, kot so pokazali na COP27 v Egiptu. Če dvomite, kako težko je ustaviti donosen posel, poglejte zgodovino prepovedi drog.

Kako blizu smo torej temu, da bodo obnovljivi viri prevladujoča tehnologija oskrbe z energijo? Odgovor je, da smo dosegli izjemen napredek. Vendar ni dovolj hiter, da bi bil transformativen v ustreznem časovnem okviru, ki je zaradi preteklih desetletij zamude vse krajši.

Črtni graf svetovne tehtane povprečne izravnane cene električne energije (konstantno 2021 USD na kWh), ki kaže, da so stroški obnovljive energije hitro padli, zlasti pri fotovoltaiki

Dobra novica je, da npr Mednarodna agencija za obnovljivo energijo kaže, da se je od leta 2010 zgodil dramatičen padec tako imenovane “izravnane cene” električne energije iz obnovljivih virov. To velja za vetrne elektrarne na kopnem in na morju, še bolj pa za sončne elektrarne. Stroški so zdaj na spodnji meji razpona za proizvodnjo fosilnih goriv ali pod njo. To je potencialno transformativno. (Glej grafikone.)

Linijski graf deleža obnovljivih virov v proizvodnji električne energije (%), ki kaže, da EU prednjači po deležu obnovljivih virov v proizvodnji električne energije

Slaba novica je, da ta padec stroškov ni bil dovolj transformativen, dovolj hiter. Delež obnovljivih virov v proizvodnji električne energije se je namreč povečal. V EU je leta 2021 dosegel 25 odstotkov, v svetu kot celoti pa še vedno le 13 odstotkov. Skupne emisije iz vseh virov se medtem niso zmanjšale. Če pa želimo ohraniti mejo 1,5 C, se morajo skupne emisije do leta 2030 močno zmanjšati, zlasti pri proizvodnji električne energije. Da bi se to zgodilo, se mora močno razširiti uporaba tega, kar je Mednarodna agencija za energijo imenovani »nizkoemisijski viri«, kjer je največji del iz obnovljivih virov, medtem ko se uporaba nezmanjšanih fosilnih goriv zmanjša za tretjino. Naj spomnimo, v naslednjih osmih letih.

Dodajanje zmogljivosti obnovljivih virov energije se je v zadnjih letih stabiliziralo in ne pospešilo.  Grafikon prikazuje neto prirast obnovljivih zmogljivosti (GW) in delež PV (%).

V Šarm el Šejku se ni zgodilo nič, kar bi kazalo na to, da je to verjetno. Razlogi za dosedanje razmeroma počasno prilagajanje na obnovljive vire energije, tudi ko so postali konkurenčnejši, so številni: preseganje inštalirane moči nizkih mejnih stroškov, ne le v proizvodnji električne energije, temveč tudi v ogrevanju, prometu in industriji; stroški hitrega prehoda na alternative; odpornost proti izgubi obstoječega posla in zaposlitve v proizvodnji, predelavi in ​​distribuciji; odpornost na gradnjo sončnih in vetrnih elektrarn; odpor do potrebnih naložb v sistemsko integracijo; in težave pri urejanju financiranja za države v razvoju in države v razvoju, pa tudi za gospodinjstva skoraj povsod. Odlaganje vsega je čista inercija.

Kitajska je naredila največje povečanja zmogljivosti obnovljivih virov doslej.  Graf, ki prikazuje povprečno letno povečanje zmogljivosti (GW).  Kitajska dodaja skoraj toliko zmogljivosti kot preostali svet skupaj

Glede na to, da tržne sile vedno bolj pritiskajo v pravo smer, je vprašanje, kako jih pospešiti. Zato sem kljub svojemu skepticizmu glede poskusov prisile dobičkonosnih korporacij k zasledovanju moralnih ciljev zadovoljen, da so te želene spremembe vsaj v skladu s tem, kar trgi jasno pravijo: človek lahko upa na dobro službo, če dela dobro. Še več, kot IEA Obeti za svetovno energijo trdi, da obnovljivi viri energije poleg tega, da so cenejši, zagotavljajo zanesljivost oskrbe z energijo. Da, veter in sonce se spreminjata čez dan in letne čase. Toda Vladimir Putin jih ne more ustaviti. Za Kitajsko, Evropo in Indijo, če omenimo samo tri velike igralce, je varnostni razlog za obnovljive vire energije ogromen.

Sončna PV vse bolj postaja najpomembnejša nova tehnologija, ki ji sledi veter.  Grafikon, ki prikazuje dodane zmogljivosti obnovljivih virov po kategorijah (GW)

Na splošno je treba izvesti ali okrepiti še pet političnih sprememb: povečati naložbe v znanstvene raziskave; povečati subvencioniranje uporabe novih tehnologij, s ciljem pospeševanja učenja skozi delo v vsakem, ter pospešiti vlaganje v komplementarne tehnologije; prenehati subvencionirati fosilna goriva, kar je leta 2021 znašalo 700 milijard dolarjev. razen pri zajemanju in shranjevanju ogljika; uvedejo cene ogljika na enega od več možnih načinov, morda tako, da preprečijo, da bi potencialni padec cen energije v celoti vstopil na trg; in zmanjšanje tveganja, zlasti v državah v razvoju.

Če želi svet doseči svoje podnebne cilje, je potrebno močno povečanje obnovljivih virov energije.  Graf, ki prikazuje skupno oskrbo z energijo v scenariju neto ničelnih emisij (exajoule)

Nič od tega ni novo. Ampak politika bi lahko bila. Da, svet je veliko več govoril kot delal. Da, daleč je za tem, kar bi moralo biti. In ne, trg ne bo zagotovil potrebnega prehoda dovolj hitro. Zdaj pa obstaja velika možnost, da vsem zagotovimo varno, varno, čisto in poceni energijo. Poleg tega bi ta možnost ob ustrezni podpori lahko ustvarila globalni investicijski bum, ki bi dlje časa absorbiral presežne prihranke. Energetski prehod ne bi smel več pomeniti večne srajce, ampak priložnost, ki jo lahko politiki prodajajo. Morali bi poskušati narediti veliko več.

martin.wolf@ft.com

Sledite Martinu Wolfu z myFT in naprej Twitter

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *