Sunak osvaja trge. Druga zgodba so volivci

Komentiraj

Dve kratki pismi sta postali razvpiti v politični zgodovini Združenega kraljestva zaradi svoje odkritosti o hudih državnih financah. Reginald Maudling, torijevski kancler v odstopu leta 1964, je svojemu laburističnemu nasledniku in prijatelju Jimu Callaghanu rekel: “Žal mi je, stari, da sem ga pustil v tej formi”. Leta 2010 je Liam Byrne, glavni sekretar laburistov v ministrstvu za finance, svojemu nasledniku liberalnih demokratov Davidu Lawsu prav tako ponudil lažno opravičilo: “Bojim se, da ni denarja.”

Njune šale so jima nasprotniki obešali okoli vratu, a v obeh je bilo nekaj resnice. Vlade, ki so sledile, so bile obremenjene z razsipnostjo svojih predhodnikov. Današnji opozicijski laburisti naj si jih zapomnijo kot svarilo.

Ker urad za proračunsko odgovornost napoveduje, da se bo življenjski standard v Združenem kraljestvu v naslednjih dveh letih znižal za 7 % (največji padec v zgodovini), obeti kažejo na poraz konservativcev na volitvah čez dve leti. Državni statistični urad ocenjuje, da rast plač zlahka prehiteva rast cen in da bo recesija trajala eno leto. Zaslužkarji s srednjimi dohodki – mnogi med njimi volivci torijevcev – bodo nosili največje breme zvišanja davkov, napovedanega v četrtkovi jesenski izjavi.

Premier Rishi Sunak, nekdanji bankir Goldman Sachs Group Inc., si je pridobil spoštovanje trga zaradi svojega fiskalnega konzervativizma, vendar ima težave z volivci. Anketa je slaba, ko gre za “biti v stiku” in “razumeti življenja navadnih ljudi”. Morda bomo videli manj njegovih salonarjev Prada in dragih pisarniških oblačil. Osebno je za vedno politično. Sunakovo veliko zasebno bogastvo in nekdanji nerezidentski status njegove žene (kar ji je omogočilo, da je bila oproščena davka na dohodek v tujini) sta mamljivi tarči za laburiste.

Sunaku manjka tudi X-faktor privlačnosti nekdanjega premierja Borisa Johnsona pri številnih bivših laburističnih volivcih, ki so uživali v njegovem vplivu na politični razred. Ti poslanci se lahko na naslednjih volitvah vrnejo k stari zvesti. Konservativna stranka je demoralizirana. Njegov najljubši časopis The Daily Telegraph se sprašuje, v čem je smisel voliti torijcev, če zvišajo davke in ovirajo reformo javnega sektorja. Inštitut za ekonomske zadeve, vodilni britanski možganski trust za prosti trg, je vlado obtožil, da “upravlja upad”.

Če torijci izgubijo, resni minister za finance Sunaka, Jeremy Hunt, ne bo ujel v past in napisal smeška o predaji svoji verjetni naslednici, kanclerki v senci Rachel Reeves, nekdanji ekonomistki Bank of England. Toda neizrečeno sporočilo bo enako: Ni denarja.

Nedavna prednost laburistov za 20 točk v javnomnenjskih raziskavah je stranki prinesla pomlad, čeprav zmaga na volitvah ni samoumevna glede na veliko število sedežev, ki jih laburisti potrebujejo za absolutno večino. Če pa bosta zmagala, se bosta morala Reeves in njen vodja Keir Starmer soočiti z demoralizirajočo torijevsko dediščino. Huntov fiskalni pritisk v višini 55 milijard funtov odlaga številne reze javne porabe do pričakovanih splošnih volitev konec leta 2024.

Levosredinska stranka, ki je zgodovinsko podpirala radodarno zagotavljanje javnih storitev, bo ugotovila, da je hranilnik prazen. Kako bodo laburisti kaj spremenili, če ne morejo financirati strategije rasti? Njegov ambiciozen načrt zelene blaginje, ki je bil predstavljen septembra in ima zajetno ceno 28 milijard funtov, se zdi ranljiv v trenutnih gospodarskih razmerah. Bo uspelo tudi Delu?

Dolgo preden pride do splošne volilne kampanje, se za laburiste postavljajo pasti. Hunt lahko izzove Reevesa, da sprejme njegove načrte, ali določi, kako bo našla denar, da jih razveljavi. Kot je sama Reeves zapisala v svojem ostrem odgovoru na Hunt v spodnjem domu parlamenta, “torijci želijo zabavo, kot da je leto 2010.” Tistega leta je kancler George Osborne zmanjšal proračune in izzval laburiste, naj povedo, kako bodo uravnotežili poslovne knjige. Osborne je bil nenaključno povabljen nazaj na Downing Street, da bi svetoval, kako snookerjati nasprotnika.

Toda zadnjič, ko so laburisti vložili alternativni proračun – pred volitvami leta 1992 – je bila stranka poražena, kljub utrujenosti 13-letne vladavine torijevcev. Konservativci in njihovi zavezniki so v tisku svarili pred bližajočim se “dvojnim davčnim udarom” opozicije, laburisti pa niso imeli odgovora.

Reeves in Starmer sta ubrala drugačno pot. Laburisti so zadnjih 15 let zaostajali za torijci v ekonomski kompetenci. Nedavni pretresi na trgu so jim končno zagotovili prednost v javnomnenjskih raziskavah, vendar je to morda le začasno – zaradi zadnjega paketa nefinanciranih znižanj davkov, ki ga je sprejela premierka Tory, je bila odstavljena s položaja.

Laburist Tony Blair in njegov kancler v senci Gordon Brown sta se v devetdesetih soočila z isto dilemo. Takratno torijsko vlado so pestile delitve, škandali in nedavni gospodarski neuspeh. Toda volivce je bilo vseeno treba prepričati, da bo njihov denar varen v rokah laburistov, čeprav je velika večina želela porabiti milijarde za obnovo propadajočih šol in bolnišnic.

Reeves se je odločil posnemati Blaira in Browna in obljubil, da se laburistična vlada ne bo zadolževala za financiranje vsakdanje porabe. Pred nekaj tedni je celo podprla znižanje torijcev na osnovno stopnjo dohodnine.

Je pa velika razlika med Delom nekoč in danes. Leta 1997 so torijci Blairu in Brownu zapustili zdrave finance sredi dolgega razcveta po hladni vojni. Inflacija je bila nizka, cene industrijskih izdelkov pa so zaradi globalizacije padale. Danes je globalizacija v obratni smeri, vojna je na pragu Evrope, naraščajoče obrestne mere za državni dolg pa so pustile črno luknjo v računih finančnega ministrstva. Davčna obremenitev se je dvignila do višin, kakršnih ni bilo od druge svetovne vojne.

Smo veliko bližje Britaniji Maudlingovega opotekajočega gospodarstva stop-go in Byrnovega bednega propada po recesiji. V optimistični napovedi OBR za enakomerno rast leta 2025 je kanček upanja. Toda laburisti na to še ne morejo računati. Bolj verjetno je, da “denarja” ne bo. Opozicijski stranki bo pot nazaj na oblast tlakovana z bero.

Več iz Bloomberg Opinion:

• Smrtonosna tišina proračuna Združenega kraljestva o stanovanjih: Therese Raphael

• Združeno kraljestvo bi lahko izkoristilo zmago na svetovnem prvenstvu — za ekonomičnost: Andrea Felsted

• Združeno kraljestvo že ima zoprn davek na premoženje: Merryn Somerset Webb

Ta stolpec ne odraža nujno mnenja uredništva ali Bloomberg LP in njegovih lastnikov.

Martin Ivens je urednik časopisa Times Literary Supplement. Pred tem je bil urednik londonskega Sunday Timesa in njegov glavni politični komentator.

Več podobnih zgodb je na voljo na bloomberg.com/mnenje

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *